筆趣閣 > 科幻小說 > 宇宙的邊緣世界 > 第320章 木衛二生命體系
    值得慶幸的是,18號考察機器人與77號機器人之間還有一段距離。

    此時,18號機器人已經順利抵達了海底火山的表面,而且,它十分幸運地抗住了巨大的水壓,成為了最后一個幸存者。

    “快,快!抓緊時間!!”

    科學家們迫不及待地,爭分奪秒地開始操控機器人采集周邊海水以及底部的沉積物的樣本。同時,考察機器人也時刻保持著警惕,全方位地觀察著周邊的情況。

    誰也不知道,在這深達11萬米的陌生海底黑暗世界,下一秒會發生什么,或許是被巨大的水壓壓爆,有或是被詭異的外星生物襲擊。

    18號考察機器人沿著海溝,小心翼翼,如履薄冰地緩緩地向前推進。

    “前方水流異常,應該就是海底火山口所在的位置。”

    “水溫還在持續上升,目前平均水溫23.8攝氏度。”

    “硫化物、ch4含量還在顯著上升。18號機器人正在接近火山口熱泉區域。”

    “這里肯定有一個熱泉生態系統,也很可能是木衛二生命的發源地!”

    由于只剩下一個考察機器人,而且周邊環境實在是太惡劣了,所以,探索行動進展的十分緩慢。

    這確實令眾人十分的揪心。

    “有了!有了!”

    隨著18號考察機器人不斷接近火山熱泉出口,一個令眾人既熟悉又陌生的生物群落漸漸展現了出來。

    在18號機器人探查過的幾處深海熱泉周圍,生活著眾多的奇異生物,包括類似管棲蠕蟲的生命體、帶有貝殼狀物質的軟體動物和眾多形態各異的微生物。

    甚至,在最接近火山熱泉出口,溫度高達280攝氏度的位置,18號機器人也發現了一種可以通過利用熱泉噴出的硫化物來得到能量的自養型微生物。

    “正是熱泉噴口附近的環境,為木衛二的生命出現以及其后的生命延續提供了所需的能量和物質。”

    “熱泉生態系統確實是孕育生命的理想場所。”

    “木衛二的海洋確實可以支持生命,盡管環境比較惡劣,但微生物也能頑強地生存。也就是說,全球各地,類似這些熱泉噴口附近的生物很有可能是木衛二上現存所有生物的共同祖先。”

    “可是,我們至今還沒有發現摧毀77號機器人的疑似高級生物。難道這樣的生物數量并不多?該高級生物究竟是什么形態,會是脊椎動物嗎?”

    “脊椎動物!?我認為這不太可能。就目前的情況來看,木衛二想要進化出類似脊椎動物這樣的高級生物,希望并不大。要知道,類似水母或者烏賊一樣的軟體動物也有可能摧毀77號機器人。”

    科學家們紛紛各抒己見。

    與地球進行橫向比較,木衛二的海底生態系統,還處在地球5億年前寒武紀的水平。

    從地球形成起,地質史上可分為如下時期:冥古代(45--38億年前)、太古代(38--25億年前)、元古代(25--5.7億年前)、古生代(5.7--2.45億年前)、中生代(2.45--0.65億年前)、新生代(0.65億年前-現在)。

    其中,古生代細分為寒武紀-奧陶紀(5.7--4.38億年前)、志留紀-泥盆紀(4.38--3.55億年前)、石炭紀-二迭紀(3.55--2.45億年前)。

    地球寒武紀時期,各門類無脊椎動物大量涌現,其中以三葉蟲為最多,占當時動物界總量的60%。奧陶紀時各門類無脊椎動物已發展齊全,海洋呈現一派生機逢勃的景象。

    但是,木衛二有一點和地球極大不同的地方,那就是沒有陽光,所以在其海洋內部并不存在藻類這樣存在于元古代海洋中的主要生物。

    “因為環境和地球比,這里實在是太惡劣了,所以木衛二海洋生物進化的腳步肯定是極其緩慢的,或許再過10億年,也不會發展出類似地球的脊椎動物。”

    “在距今4.38--3.55億年間,地球生物發展史上出現了兩大變革。”一位資深的生物學家繼續闡述他的觀點,“第一次變革是生物開始離開海洋,向陸地發展。首先登陸大地的是綠藻,它們擺脫了水域環境的束縛,進化為裸蕨植物。第二次變革是無脊椎動物進化為脊椎動物,例如志留紀時出現的無甲胄魚類(不是真正的魚),以及泥盆紀時出現的盾皮魚類和棘魚類,它們最后逐漸進化成為了水域中的霸主。”

    ......

    在遙遠的木衛二,科學探索小組以及冰殼下海洋中的機器人還在賣力地工作著。

    在星際探索聯盟總部的指揮中心里,原晧宸和杜魯尼克也已經知曉了最新的探索成果,并收到了來自木衛二鹽湖區域的生命體研究報告。

    “既然木衛二的海洋之下存在生命。這就意味著,只要具備適宜的條件,生命的誕生在宇宙中是一件大概率的事件。人類在這個宇宙中并不孤獨!雖然生命形式可能與地球生命大相徑庭,但是,在其他星系的宜居星球中,也定然會有各式各樣的生命存在。”杜魯尼克十分肯定地說道。

    “還有一點,從微觀結構來看,木衛二生命體的細胞結構與地球上完全不同!生命真是很奇妙!!”

    “這一現象可以證明,木衛二的生命誕生多半與造物主無關,或許木衛二是經歷了無比漫長的歲月才終于誕生出了最原始的生命體系。”原晧宸推斷道,“就木衛二現在的環境來看,其生命體系想要在不借助外力的情況下迅速發展,并誕生出智慧生命,這幾乎是不可能的!”

    “倒霉的木衛二!!像地球一樣倒霉!”杜魯尼克感慨道,“不知道經過一場伽馬射線暴的突襲,木衛二的生命體系還能不能幸存下來。”

    “我們可以設法為木衛二保存一部分生命火種,并培養在木星太空城里。或許將來可以再將它們送回木衛二。”原晧宸說道。

    “哈哈~,然后地球文明就成了木衛二的救世主!”杜魯尼克開心地笑了起來。

    原晧宸望了杜魯尼克一眼,拍拍他的肩膀會心一笑地說:“是的,那些木衛二的原始生命們肯定不會知道,我們今天的談話就決定了它們的未來!”

    “哈哈~”杜魯尼克似乎笑得更爽了。

    “木衛二還是有未來的!”原晧宸站了起來,轉身走向屏幕前,意味深長地說,“在遙遠的未來,當太陽的體積逐漸變大、溫度升高,變成了紅巨星,它將吞沒水星和金星,使地球和火星成為生命不宜生存的貧瘠巖石星球,而木衛二這樣的冰冷衛星,就會變成生命存活的理想宜居星球!”

    最后補充說明一下:如何將獲得生物樣本的考察機器人從冰殼下帶回?其實方式有很多:比如,當考察機器人回到冰下時,挖掘機器人就在它的頭頂一定范圍內挖穿冰殼,然后,噴泉就會將機器人帶出冰面。類似這樣的細節,文章中就不贅述了。大家自行想象吧。(未完待續。)
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